L'île de Port-Cros

Tourisme
Découvrez Port-Cros

Le parc national de Port Cros, premier parc national marin en Europe, crée en décembre 1963:

 

Quelques maisons de pêcheurs, une petite église, un château garnissent le pourtour de la baie que domine le fort de l'Éminence.

Port-Cros est plus escarpée que ses voisines.

  • Vigie et vallon de la Solitude : l'ancienne « route stratégique » conduit à la Vigie (ancien sémaphore) d'où le panorama est superbe sur l'île, l'archipel, la côte, du cap Sicié au cap Camarat, et les Maures.
  • Le manoir d'Hélène ainsi appelé en souvenir de l'héroïne du roman de Melchior de Vogüé, Jean d'Agrève, dont Port-Cros est le cadre.
  • Port-Man : jolie vue sur l'île du Levant, la côte et les Maures.


Port-Cros est un parc français qui s'étend sur les îles de Port-Cros et de Bagaud et sur les îlots de la Gabinière et du Rascas, en Méditerranée.

L'île fut donnée à l'État contre la promesse d'en faire un parc national, réserve de la faune et de la flore, elle fait partie de l'archipel des îles d'Hyères (ou îles d'Or) .

Les sources de l'île expliquent la richesse de sa végétation. Longue de 4,5 km et large de 2, son point le plus élevé est à 207 m, son territoire occupe 700 hectares de terres émergées et 1 288 hectares de surfaces marines, ce qui en fait le premier parc marin européen.

Le Parc National de Port-Cros a été créé le 14 décembre et est le seul dont l'État est entièrement propriétaire.

Histoire

Port-Cros qui fut la Messé (île du Milieu) des Grecs, doit son nom actuel à la forme en creux de son petit port.

L'existence d'une colonie romaine à Port Cros est attestée par la présence de tombes, de canalisation et d'une monnaie d'or romaine. Au Ve siècle le monastère de Lérins avait une importante succursale sur l'île du Levant, cet établissement possédait une annexe à Port Cros dans le vallon de Notre Dame. Ce monastère fut ruiné par les pirates barbaresques qui ravagèrent l'archipel du Xeau XVIe siècles.

En 1531 François Ier lors d'une visite à Hyères fut alerté par les habitants sur les risques que faisaient courir les pirates à cette portion de côte. Il érigea en marquisat les trois îles de Bagaud, de Port Cros et du Levant et confia, le 13 février 1532, cette charge à Bertrand d'Ornezan avec obligation de construire et d'entretenir des fortifications.

En 1549 le marquisat est confié à Christophe de Rocquendorf. Pour attirer des colons un droit d'asile pour les condamnés de droit commun est institué sur l'île qui fut rapidement envahie par des individus dont le comportement causa plus de troubles que les pirates qu'ils étaient censés combattre.

En 1617 les forts censés défendre Port Cros n'étaient toujours pas construits. La reprise en main eu lieu sous l'influence de Richelieu qui fit construire la Tour de l'Eminence, le fort de l'Estissac et celui de Port Man. Louis XIV lutta contre les actes de piraterie et de banditisme commis pas les insulaires et par les corsaires avec sévérité mais il n'y eut jamais de garnison sérieuse installée à Port Cros ce qui permit aux Anglais de piller l'île en 1700 et de l'envahir en 1742, ils en furent chassés par le comte de Maurepas.

Le dernier marquis de Port Cros fut Louis de Colvet, beau père de Mirabeau. Il vendit les trois îles à Jean Joseph Barthélémy Simon de Savornin en 1783. En 1793 les anglais ruinèrent une nouvelle fois Port Cros. Napoléon s'intéressa à Port Cros qu'il mentionne comme un mouillage d'importance stratégique. Il fit restaurer les défenses en 1811 et installa une garnison. En 1812 elle comptait 1000 à 2000 hommes. Après la chute de l'empire elle fut remplacée par une compagnie d'invalides.

Bagaud fut achetée par l'état en 1815. Port Cros et le Levant appartinrent à MM Gazzino et Rolland puis au comte de Retz. Il vendit Port Cros à M. Bourgarel. Après avoir changé plusieurs fois de mains l'île fut exploitée au début du XXe siècle par le Dr Crotte qui tenta en vain de la convertir en un riche complexe touristique américain.

L'île fut acquise en mars 1921 par Marcel Henry, notaire honoraire, et Claude Balyne. Ces propriétaires orientèrent l'île vers un développement raisonnable du tourisme avec construction d'un hôtel et mise en place de liaisons maritimes.

Entre les deux guerres Port Cros a été fréquentée par de nombreuses personnalités du monde artistique et littéraire : André Malraux,André Gide,Saint-John Perse,Paul Valéry ou Jules Supervielle qui fit du fort du Moulin sa demeure familiale. Le vicomte Eugène-Melchior de Vogüé: littérateur français, né en 1848 a également séjourné à Port Cros, il a fait connaître en France les grands romanciers russes, principalement Tolstoï,Tourgueniev,Dostoïevski et a été membre de l’Académie française à partir de 1889.

Le 15 août 1944 dans le cadre du débarquement de Provence l'île fut le théâtre de combat entre la garnison allemande ( 150 hommes ) et les commandos français , le dernier bastion ne tombera que le 17 août .

En 1963 la création du parc national de Port Cros marque le dernier tournant d'une histoire riche. Yann Arthus-Bertrand, photographe, a racheté le fort de Port-Man qu'il est en train de faire restaurer.

L'île fait partie de la commune d'Hyères.

 

Liens Utiles:

Bateau de découverte sous-marine (Aquascope)

Découvrez le milieu marin " sans vous mouiller " à travers les hublots de la coque.
Tous les jours d'Avril à Novembre (sauf mauvaise météo).

Durée : 30 mn. ( 10 passagers )


Tarifs :
Adultes 15 €
Enfants (de 4 à 12 ans) : 10 €

Réservation pour les groupes :
Tél. : 04 94 05 92 22

Marche et Randonnée

L' île de Port Cros se découvre à pied 30km de sentiers balisés sillonnent le massif forestier de l'île.
Le parc national est un espace de découverte d' une grande diversité, trois plages sublimes sont à découvrir, une de sable blanc, et les deux autres de gravier.

Embarquez pour un séjour exceptionnel et hors du temps sur les îles de Porquerolles et Port Cros, véritables paradis méditerranéens, et protégées par un Parc National. Au rythme tranquille de la marche vous découvrirez leurs sentiers magiques pleins de senteurs provençales, leurs criques secrètes à l’eau bleue turquoise, leurs magnifiques points de vue. Vous aborderez des plages superbes offrant sable fin, rivages en pente douce et mer d'une pureté exceptionnelle. Par endroits le sentier se fera plus escarpé et vous mènera vers les calanques, pointes, gorges, caps et petits monts dans un décor sauvage et grandiose, surplombant parfois les falaises qui tombent dans la mer. Ailleurs encore, les maquis et pinèdes avec leurs fleurs et leurs cigales vous rappelleront que nous sommes en Provence. Vous profiterez pleinement de la mer et complèterez votre vision de ces îles merveilleuses, le dépaysement sera total.

Sun Plongée

Une équipe de professionnels jeunes et dynamiques vous guidera dans des:

  • Accueil de groupes
  • Plongée d'exploration tous niveaux
  • Baptême à partir de 8 ans
  • Formations niveaux I à III
  • Initiation à la biologie marine
  • Plongée de nuit

Sun plongée

Faune et Flore

Le conservatoire du littoral a acquis, de 1999 à 2006 , deux vallons sur la partie est de l'île, donnant accés aux baies de La Palud et de Port-Man...

...L'avifaune comporte quelques espèces rares et nicheuses comme le Goéland leucophée (nicheur), l'Aigle botté (migrateur rare), le Faucon pèlerin, le Puffin cendré et le Puffin de Méditerranée.

De nombreux oiseaux migrateurs séjournent au printemps et à l'automne.

La faune terrestre comporte quelques particularités comme le Discoglosse sarde (amphibien) et le Phyllodactyle (petit gecko endémique de Port-Cros, de Corse et de Sardaigne).

Les populations d'invertébrés et de Chiroptères sont également très riches en diversité d'espèces.

La forêt littorale méditerranéenne est préservée ,comme le pin d'Alep, dont le peuplement vieillissant laisse peu à peu place au chêne vert. Quelques espèces rares y sont protégées, comme la barbe de Jupiter et l'herbe-aux-chats.

On y trouve aussi des essences du maquis, comme l' arbousier et la bruyère arborescente.